Descubrir en moto el norte de Vietnam debería ser uno de los imprescindibles en la visita al país. Nuestro loop de 3 días por Ha Giang, al norte de Vietnam, fue de las experiencias más increíbles de todo nuestro viaje por el Sudeste Asiático. Todo un descubrimiento, menos mal que llegó a nuestros oídos la existencia de este lugar! En nuestros planes de visitar arrozales y montañas entraba Sa Pa, la zona del norte más turística por excelencia. Pero el día que cruzábamos la frontera Tailandia-Myanmar, una pareja de mochilerxs catalanes nos habló de Ha Giang. «Os aseguramos que no vais a arrepentiros de no ir a Sa Pa», y estaban en lo cierto.

Confiamos en su criterio no solo porque su estilo de viaje era calcado al nuestro; también porque nos dieron una vía de escape a la masificación. Ha Giang no es un destino tan turístico como Sa Pa, aunque está creciendo considerablemente en este sentido y seguramente en unos años le alcance.

HA GIANG y DÓNDE DORMIR

Ha Giang es una pequeña ciudad del norte de Vietnam, cerca de la frontera con China, que le da nombre a la misma provincia donde se realiza la ruta. Es el punto de inicio y de fin del loop, ya que el recorrido es circular y por eso es conocido con este nombre. Lo que hacemos todxs lxs viajerxs es dejar los macutos grandes en nuestro hostel y llevarnos solo una mochila pequeña con lo que vayamos a necesitar por el camino –ropa de cambio, neceser, chubasquero, crema solar,… -. Toda la ruta transcurre por el Geoparque Dong Van Karst Plateau, un área protegida que en 2010 pasó a formar parte de la Red de Georparques Globales de la UNESCO.

Hay muchas opciones de alojamiento, pero el nuestro nos salió tan bien que debemos recomendarlo: Ha Giang 1 Hostel. El trato fue fabuloso, las habitaciones eran muy grandes, estaba todo muy limpio, ¡¡¡la ducha tenía mampara!!! y fue de lo más barato que encontramos: 75.000 VND (2,90€) por persona y noche, con desayuno incluido. Era una habitación compartida de 8 camas pero estábamos solxs.

CÓMO IR EN BUS DE HANOI A HA GIANG

Al ser capital de provincia, resulta muy fácil llegar desde Hanoi porque el autobús va directo y porque hay muchos trayectos diarios con diversas compañías: Câu Mè, Hung Thanh, Grouptour, Truly Ha Giang, Express Ha Giang, Vietculturetours… Por este motivo no es necesario comprar los billetes con mucha antelación y, de hecho, en nuestro caso fuimos directamente a la estación My Dinh a comprarlos en el momento. Habíamos mirado previamente en la página VeXeRe para tener una estimación de cuándo debíamos ir a la estación y por cuánto nos saldría el bus, ya que en ella aparecen todas las compañías, horarios y precios. A nosotrxs nos costó 200.000 VND (7,80€) por persona y todas las agencias lo venden más o menos por el mismo precio. El viaje dura 7-8 horas y son autobuses-cama.

La estación de autobuses My Dinh se encuentra al noroeste de Hanoi, alejada del centro, de modo que no se puede ir a pie si te encuentras cerca del Old Quarter. Nosotrxs cogimos el autobús 34 por 7.000 VND/p (0,27€) y nos llevó directxs desde el casco antiguo hasta My Dinh.

ALQUILER DE MOTO EN HA GIANG

Es raro que visites Ha Giang si no es para hacer el loop en moto por el norte de Vietnam, y lxs locales lo saben más que nadie. Por ello, en casi todos los alojamientos puedes alquilar la moto; así no te hace falta ir a un negocio concreto de alquiler. Independientemente de la potencia de motor que elijas, todas las motos están equipadas para la ruta porque tienen portaequipajes con anclaje de cuerdas, plástico para cubrir las mochilas cuando llueve, y puedes pedir protecciones de codos, espinillas y muñecas. Esto se debe a que ha habido numerosos accidentes de turistas: son muchas horas de viaje, curvas constantes y, a veces, caminos complicados. No es obligatorio el uso de esta protección –nosotrxs no nos la llevamos– pero que sepas que tienes esa opción.

Nosotrxs alquilamos la moto por 450.000 VND (17,50€) para los 3 días de loop. No hay mucha variedad en los precios de un sitio a otro, no se hacen gran competencia porque casi todxs viven de ello.

Es muy importante que antes de viajar te saques el carnet internacional de conducir. Además de salvarnos de diversas multas durante el viaje, sin él no podríamos haber hecho este loop. Leímos y comprobamos que para alquilar las motos lo piden!

Por otro lado, habíamos leído en varios blogs que es necesario pagar un permiso especial para recorrer esta zona en moto al ser un parque natural. En ningún momento nadie nos habló allí de ese permiso, ni nos lo pidieron en ningún hostel. 

EL LOOP EN MOTO

1ª ETAPA:  Ha Giang – Yen Minh  |  100 km

La carretera QL4C es la que da inicio a la ruta en su salida de la ciudad. Al poco tiempo empiezas a serpentear entre montañas con frondosa vegetación por la que no se intuye la tierra que hay debajo y forma un entramado muy consistente de árboles. Es el principio de lo mejor.

A medida que se va subiendo hay muchos puntos en los que apetece parar y contemplar el paisaje, que si ya es bonito, imagina lo que vas a encontrarte después. Uno de esos miradores es Dôc Bac Sum y a partir de él quedan pocos kilómetros para llegar a uno de los lugares más conocidos del loop: Quan Ba Heaven Gate

«La puerta del cielo» es un viewpoint que queda en curva y por el lado por el que se ha subido se ve un paisaje, pero por el lado por el que se empieza a bajar, se ve la inmensidad del valle verde. Hay dos lugares en los que tomarse un descanso y desde cada uno de ellos se contemplan unas vistas distintas. Todo el mundo para a tomarse algo en la terraza que da al camino de bajada y que es muy característico por su serpenteo, pero en este local solo venden bebidas. Si es hora de comer, puedes hacerlo en el otro establecimiento como hicimos nosotrxs:  110.000 VND (4,28€) por 2 platos de noodles + 2 refrescos, y unas vistas de postal.

comiendo noodles con buenas vistas durante el loop en moto por Ha Giang
viewpoint de Quan Ba Heaven Gate en el loop en moto por Ha Giang

La carretera continúa hasta cruzar un puente y hay que tomar el camino de la izquierda, que sigue siendo la carretera QL4C. Quedaría menos de la mitad de la primera etapa y el paisaje no deja de sorprender hasta llegar a Yen Minh, ciudad en la que se acaba.

Todas los hostales y guesthouse son un poco caros para presupuesto mochilero, así que nosotrxs íbamos de uno en uno por la calle principal preguntando precios. Al final en el Motel Na Ma conseguimos regatear buscando lo más barato posible y pagamos 180.000 VND (7€) por habitación doble (aunque era triple), y aunque la atención fue impecable, no lo recomendamos para nada.

Llegamos justo para disfrutar del mercado local antes de que recogieran. Nos fascinó cómo tenían toda la carne y el pescado fresco expuestos y cómo la gente se paseaba por los puestos comprando sin bajarse de la moto! Un final de etapa muy bonito 🙂

moto en una carretera con vistas en la ruta de moto por Ha Giang
niños locales vietnamitas observando en la cuneta de una carretera durante el loop en moto por Ha Giang
vietnamita en su campo de arroz en Ha Giang
niños bañándose en el río en el norte de Vietnam durante el loop en moto por Ha Giang
locales en el río en el norte de Vietnam durante el loop en moto por Ha Giang
arrozales bajo el sol en Ha Giang durante la ruta en moto
mercado local en Yen Minh al norte de Vietnam durante el loop en moto por Ha Giang
pescado en el mercado local de Yen Minh al norte de Vietnam durante el loop en moto por Ha Giang
hombre comprando carne en mercado local de Yen Minh al norte de Vietnam durante el loop en moto por Ha Giang
mujeres sentadas en el mercado local de Yen Minh al norte de Vietnam durante el loop en moto por Ha Giang

2ª ETAPA:  Yen Minh – Meo Vac  |  70 km

El tramo más espectacular del viaje, el que nos dejó sin respiración en cada curva y por el que llegamos a plantearnos volver a Ha Giang en la etapa 3 de lo bonito que es, sin continuar por el recorrido establecido inicialmente. Un mar infinito de enormes montañas que te hacen sentir ridículamente pequeñx. 

En esta región habitan muchas minorías étnicasSung La, Lao Sa, H’Mong, Hoa,…- y puedes desviarte del camino para acercarte a la vida de alguna de ellas. Nosotrxs fuimos a ver el pueblo de la etnia Sung La y lo cierto es que fue algo duro: allí encontramos a 3 niñas trabajando en la recogida de hierba y nos sonreían tímidamente. Después, volviendo a la carretera principal, nos cruzamos con otrxs 3 niñxs que cargaban a la espalda pesadas cestas con hierba tras haberla recogido primero. En sus miradas intuimos el cansancio y el deseo de otra vida más justa.

niñas recogiendo hierba durante el loop en moto por Ha Giang
niños trabajando con cestas de hierba durante la ruta en moto por Ha Giang

Hay que seguir por la misma carretera QL4C toda la etapa 2 aunque en una bifurcación se puede coger la otra carretera y se llegaría también a Meo Vac: se hacen más kilómetros pero se llega más al norte. Una vez se pasa el pueblo de Dong Van, solo quedan 22 kilómetros para terminar la segunda etapa.

Para nosotrxs, el tramo entre Dong Vac y Meo Vac fue el más bonito de toda la ruta y costaba creer que, con todo lo que habíamos visto por el camino, pudiera sorprendernos más. Aquí se atraviesa el famoso Mã Pí Lèng Pass que deja a todo el mundo sin palabras. Pero antes de llegar a él, descubrimos un rincón mágico al que muy poca gente accede por desconocimiento y por su peligrosidad.

Nos paramos a observar el Đài Tưởng Niệm Thanh Niên Xung Phong Thanh Niên Xung Phong (Monumento a los Jóvenes Voluntarios). Es una enorme estatua con vistas a un precioso valle, que se construyó en honor a lxs más de 1000 jóvenes de diferentes etnias que se prestaron voluntarixs para construir la carretera y hacer así un acceso más fácil a la gente local; primero tuvieron que picar toneladas de piedra con herramientas  muy precarias.

indicaciones de cómo llegar al viewpoint del Skywalk en el loop en moto por Ha Giang

Nada más retomar la carretera después de la estatua, sale un camino hacia la derecha en el que pone Skywalk. Durante unos minutos fuimos bien con la moto, pero a partir de un punto se estrecha el sendero de forma que únicamente cabe una moto en una solo dirección. Es peligroso porque en el lado izquierdo hay precipicio y los nervios te juegan una mala pasada dada la estrechez del camino. Cuando llegamos a una curva con paredes a ambos lados, donde nos sentimos a salvo por un momento, dejamos la moto para subir la montaña rocosa a nuestra izquierda. Con precaución y mil ojos, agarrándonos con ambas manos en nuestro ascenso, llegamos a la cumbre en 5 minutos y no pudimos creer aquellas espectaculares vistas. Sentimos que el mundo estaba a nuestros pies viendo desde esa altura todas aquellas montañas y valles inmensos. Estábamos solxs y completamente felices. Con la adrenalina, también nos atrevimos a asomarnos por una roca que sobresale abruptamente! Aquel rato en la cima lo recordamos como el mejor momento de nuestro viaje por Vietnam.

vistas de las montañas desde en viewpoint Skywalk en Ha Giang durante el loop en moto
sentado sobre una roca saliente hacia el valle y las montañas durante el loop en moto por Ha Giang
vistas a las montañas de Ha Giang desde el viewpoint del Skywalk
vistas de las montañas de Ha Giang desde el viewpoint del Skywalk

Deshaciendo los pasos hacia la carretera principal, toca pasar por Mã Pí Lèng Pass antes de Meo Vac. Se trata de un paso de montaña muy bonito que sigue desde arriba el transcurso del río Nho Que. No deja indiferente a nadie y con razón, esas imágenes se te quedan grabadas en la retina. Hay un pequeño café-hotel llamado Ma Pi Leng Panorama que sobresale por la ladera y te recomendamos que, como nosotrxs, pares a tomarte algo; es un perfecto mirador donde saborear la vistas.

Después de esto, solo queda llegar a Meo Vac para finalizar la segunda etapa. Allí dormimos en una increíble habitación de Liên Cuong Hotel que en absoluto imaginamos que sería la más barata que encontraríamos, dadas sus buenas condiciones: 200.000 VND (7,80€) habitación doble.

Ma Pi Leng Pass y río Nho Que en el loop en moto por Ha Giang
niños caminando por la calle en Meo Vac al norte de Vietnam durante la ruta en moto en Ha Giang

3ª ETAPA:  Meo Vac – Ha Giang  |  178 km

Este tramo es el más largo y, por tanto, puede resultar pesado en moto. El paso de las horas hace que te vayan doliendo culo, piernas y espalda, necesitando una paradita de vez en cuando. Sin embargo, es posible dividir la etapa en dos para no completarla en un mismo día: durmiendo en Du Già (Meo Vac – Du Già 70 kms) y continuando hasta Ha Giang al día siguiente (Du Già – Ha Giang 108 kms). Nosotrxs lo hicimos del tirón aunque paramos a comer en Du Già para ver la zona, y llegamos reventadísimxs a Ha Giang.

Desde Meo Vac ya no se sigue la carretera QL4C como hasta ahora, sino que se toma la carretera secundaria DT182 que toma este nombre solo los 17 primeros kilómetros. A partir de entonces, pasa a llamarse DT176 y lleva directo hasta Du Già. Este pueblo se encuentra inmerso en un precioso valle que inspira calma. Durante todo el trayecto se puede observar mucha vida rural, locales caminando o trabajando en los campos y niñxs que te saludan inmediatamente al verte. 

Acostumbradxs al buen estado de la carretera en las dos primeras etapas, esta dista de ello en algunos puntos. Hay que controlar bien la moto porque puedes encontrarte el camino muy seccionado, directamente roto o incluso sin asfaltar.

En Du Già hay algunos lugares donde comer. Desde el mismo pueblo, aunque a priori es lo más lógico, no se recomienda seguir la carretera DT176 hacia el sur hasta Ha Giang: está en muy malas condiciones y resulta peligrosa, lo que te obliga a ir más lentx y como consecuencia tardas bastante más tiempo y no disfrutas del camino.

La opción más sensata es, desde Du Già, deshacer 16 kms hacia el norte por donde llegaste al pueblo y, en esa intersección de Mao Dué, coger la carretera DT181 hacia el oeste. No está en perfecto estado durante todo el trayecto pero es mejor que la otra opción. Lo malo de esta alternativa es que los últimos 62 kms son los mismos que ya hicimos al iniciar la ruta, porque se regresa al puente de la etapa 1 y de ahí vuelve a ser la misma carretera QL4C hasta Ha Giang.

indicaciones de la carretera buena y mala del loop en moto por Ha Giang

Llegar fue un alivio en cuanto a desprenderse de la moto tras 3 días en constante viaje con ella. Pero los paisajes sobrecogedores, la diversidad de contrastes y colores, todas las personas de distintas etnias que vimos, la actividad rural, la sensación de libertad sobre la moto,… Todo ello nos hizo valorar el  loop por el norte como nuestra experiencia más bonita, vívida e intensa de Vietnam.

mujeres vietnamitas trabajando en el campo durante la rutae n moto por Ha Giang
vistas de las montañas en la etapa Meo Vac - Ha Giang durante la ruta en moto
mujer cargando una cesta de hierba a la espalda en la ruta en moto por Ha Giang al norte de Vietnam

¡ALGO CURIOSO!

Durante todo el loop en moto por el norte de Vietnam vimos plantaciones de marihuana y no son nada discretas. Resulta gratificante parar en alguna para disfrutar de su olor natural. Es algo contradictorio que, siendo Vietnam un país nada tolerante con el tráfico y consumo de drogas, se cultive marihuana sin sanciones por parte de la policía que hay presente en el norte.

Nos contaron que se debe a que en la provincia de Ha Giang dan de comer marihuana al ganado: les crea adicción, así comen y duermen más, y deriva en que engordan más rápidamente. Por tanto, con estas plantaciones hacen la vista gorda a nvel legal dado que no es para consumo humano, sino una estrategia de producción para subsistir. 

plantaciones de marihuana en Ha Giang durante el loop en moto